Ahmed Abdelrahman was the first international 1st year student to arrive on campus from the April 2020 Semester Intake. Wir-Online editor Jana Ladwig talked to the Egyptian Student. How is he doing? How was his study start? (deutsche Version unten stehend)

„From the moment that I landed in Frankfurt, I felt like I was achieving my goal and doing the thing that I wanted to do for so long, which is to be here in Germany, in Europe.“ Ahmed Abdelrahman was the first international 1st year student to arrive on campus from the April 2020 Semester Intake. The journey was more complicated than expected but the 26-year-old student is happy to finally be here.

Ahmed comes from Egypt and initially started his Water Technology Master’s Degree using digital teaching and learning methods in April 2020. The entry to Germany required a lot of planning. After a long wait, he got an appointment at the German embassy but to be able to keep the appointment he needed a valid confirmation of admission from a German university. „Everything had to go fast because I wouldn’t easily get another appointment. SRH University Heidelberg really helped me with that“, says Ahmed. He is enthusiastic about the support and the fast organisation from the university. In March, everything was prepared for his journey to Heidelberg. And then Corona came. A trip to Germany? Unthinkable.

All start of semester events were cancelled and lectures started online. For Ahmed this meant that he had to virtually attend the lectures from Egypt: „I was afraid that my visa would end and I would lose my dream of traveling and studying in Germany because of Corona (COVID 19), so I was studying online with the feeling that I might never see my professors in reality“. This was a bitter blow for the student, as he had been looking forward so much to studying in Heidelberg. Every morning he had the feeling that his chance to travel to Germany was getting less as every day counted down 90 day visa. If he didn’t make it through this period, that would have meant he needed to wait for the German Embassy to open again, have an appointment and apply for a new visa. This might take at least six to eight months. The situation in Egypt also came to a head. A lockdown kept Ahmed from seeing his friends and he had left his job two months before to prepare himself to travel to Germany.  It would have been difficult to get a new job in Egypt in the event that he was not able to travel. But the student did not give up hope and gave his best when studying online. Learning distracted him from the fear of not being able to travel.

When the situation eased a bit, Ahmed took the first chance he had and travelled to Germany. However, he was still unable to continue his studies on campus in the normal way as he was the only student of the Water Technology, M. Eng. course to have arrived on campus so far. An individual solution was found after an agreement with Prof. Dr. Ulrike Gayh, Study Programme Dean of the Water Technology Master Programme. Ahmed can now attend lectures starting in the second semester and repeat the first semester next year. This way he has at least a chance to experience his first semester again in 2021, including the Freshman Party and other welcome events. . For Ahmed, however, the situation is difficult. „It’s really interesting, but we really have enough of online classes. We want to know our colleagues, make connections, (and) make friends“, he says. Nevertheless, Ahmed is happy and proud of himself. He is looking forward to when normality returns and he can discover Heidelberg the way he has dreamt of. He is already thrilled: „I imagined that Heidelberg was a really beautiful city, but when I saw it with my own eyes, I got surprised of the beauty of this city. I am in love with Heidelberg!“

Studienstart in Corona-Zeiten

Ahmed Abdelrahman ist der erste internationale Erstsemester, der auf dem Campus angekommen ist. Wir-Online Redakteurin Jana Ladwig hat mit dem ägyptischen Student geredet. Wie geht es ihm? Wie war sein Studienstart?

“From the moment that I landed in Frankfurt, I felt like I was achieving my goal and doing the thing that I wanted to do for so long, which is to be here in Germany, in Europe.” Ahmed Abdelrahman ist der erste internationale Erstsemester, der auf dem Campus angekommen ist. Die Anreise gestaltete sich komplizierter als gedacht, doch der 26-jährige Student ist froh, endlich da zu sein.

Ahmed kommt aus Ägypten und hätte eigentlich im April 2020 seinen Master im Studiengang Water Technology begonnen. Die Einreise nach Deutschland erforderte eine Menge Planung. Nach langer Wartezeit hatte er einen Termin bei der deutschen Botschaft bekommen, doch um den Termin wahrnehmen zu können, benötigte er eine gültige Zulassungsbestätigung einer deutschen Hochschule. „Everything had to go fast because I wouldn’t easily get another appointment. SRH University Heidelberg really helped me with that“, erzählt Ahmed. Er ist begeistert von der Unterstützung und der schnellen Organisation seitens der Hochschule. Im März wäre es dann soweit gewesen, der Reise des Studenten nach Heidelberg stand nichts mehr im Weg… wäre da nicht Corona. Eine Reise nach Deutschland? Undenkbar. Alle Erstsemester-Veranstaltungen wurden abgesagt, die Vorlesungen begannen online. Für Ahmed bedeutete das, dass er von Ägypten aus an den Vorlesungen teilnehmen musste: “I was afraid that my visa would end and I would lose my dream of traveling and studying in Germany because of Corona (COVID 19), so I was studying online with the feeling that I might never see my professors in reality“. Für den Studenten ein herber Schlag, hatte er sich doch so sehr auf das Studium in Heidelberg gefreut.

Jeden Morgen hatte er das Gefühl, dass seine Chancen nach Deutschland zu reisen kleiner wurden, da jeder Tag zu seinem 90-tägigen Visa zählte. Würde er es in diesem Zeitraum nicht schaffen, müsste er darauf warten, dass die deutsche Botschaft wieder öffnet, einen neuen Termin vereinbaren und sich erneut für ein Visa bewerben. Das würde vermutlich mindestens sechs bis acht Monate dauern. Auch die Lage in Ägypten spitzte sich zu. Ein Lockdown verwährte es Ahmed, seine Freunde zu sehen. Seinen Job hatte er ebenfalls zwei Monate vor der geplanten Reise gekündigt, um sich auf die Reise vorzubereiten. Könnte er nicht reisen, wäre es sehr schwierig wieder einen Job zu finden. Doch der Student gab die Hoffnung nicht auf und gab beim Online-Studium sein Bestes. Das Lernen lenkte ihn von der Angst ab, nicht reisen zu können.

Als sich die Lage teils wieder etwas entspannte, ergriff Ahmed die erstbeste Chance und reiste nach Deutschland. Sein Studium konnte er auf dem Campus dennoch nicht regulär weiterführen, Ahmed ist bis jetzt der einzige Studierende des Studiengangs Water Technology, der am Campus angekommen ist. Nach individueller Absprache mit der Studiengangsleiterin Prof. Dr. Ulrike Gayh kann Ahmed nun aber an den Vorlesungen des zweiten Semesters teilnehmen und das erste Semester dann nächstes Jahr wiederholen. So hat er wenigstens eine Chance darauf, sein erstes Semester inklusive Ersti-Party und anderen Willkommensveranstaltungen zu erleben.  Für Ahmed ist die Situation dennoch schwierig. “It`s really interesting, but we really have enough of online classes. We want to know our colleagues, make connections and make friends”, meint er. Nichtdestotrotz ist Ahmed glücklich und stolz auf sich. Er freut sich darauf, wenn die Normalität zurückkehrt und er Heidelberg so entdecken kann, wie er es sich erträumt hat. Schon jetzt ist er begeistert: “I imagined that Heidelberg was a really beautiful city, but when I saw it with my own eyes, I got surprised of the beauty of this city. I am in love with Heidelberg!”